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历史学家与社会责任——阿兰·克劳特谈美国历史学者协会

作者:王黎 | AT 2013/09/06 10:56 | 来源:中国社会科学报 | 点击:
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【核心提示】历史学者应该具有服务国家以及国际社会的意识。这不仅因为不同文明的历史经验是整个人类的精神财富,而且因为现代科学技术也为历史经验的普及与应用提供了便利可能。

历史学者应该具有服务国家以及国际社会的意识。这不仅因为不同文明的历史经验是整个人类的精神财富,而且因为现代科学技术也为历史经验的普及与应用提供了便利可能。
2013年6月,美利坚大学历史学教授、美国历史学者协会(OAH)现任主席阿兰·克劳特(Alan M. Kraut)应邀在中国进行短期学术访问。在此期间,他与作者谈到了美国历史学者协会的发展及未来。
美国历史学者协会是美国国内规模最大的历史专业组织(以下简称“美国历协”)。“美国历协”的草创年代可追溯至1907年,而它的现行机构始于1965年。该协会的使命是:提高对美国历史研究与教学的质量;鼓励对美国历史问题展开跨学科、多视角的探讨;注重历史经验对现行决策的社会价值,以及广泛吸纳对历史学科感兴趣的不同群体参加协会。迄今,总部设在印第安纳大学的“美国历协”已经拥有超过7500名的注册会员。他们包括在校的历史学研究生、专科学校的历史教师,特别是综合研究型大学的历史学者。
借用历史知识服务于国家治理可谓是美国的传统。但是,现任主席阿兰·克劳特却有着他的创新考虑。克劳特现执教于美利坚大学历史学系,同时也是该校美国内战研究中心主任。自2013年4月上任以来,他提出在任期间推动并努力完成下列目标:其一,为在美国不同类级的历史学者提供定期的交流平台,特别是面向社会层面推广最新的学术成果;其二,帮助在读学生,尤其是新步入工作岗位的博士毕业生完成职业转型及人生定位;其三,扩大美国国内历史学界同行之间以及与海外美国史研究群体的国际交流,其中包括邀请世界不同国家的美国历史学者在全球范围的院校/研究中心、博物馆、公共图书馆等文化机构举办美国历史文化讲座。为此,克劳特计划在继续办好现有《美国历史期刊》(Journal of American History)的同时,由“美国历协”主办纸质版和电子版刊物——《美国历史杂志》(OAH Magazine of History)。
关于如何推动“美国历协”服务于现行公共政策,克劳特强调,首先,历史学者应该具有服务国家以及国际社会的意识。这不仅因为不同文明的历史经验是整个人类的精神财富,而且因为现代科学技术也为历史经验的普及与应用提供了便利可能。历史上美国的教育理念深受18世纪欧洲人文主义的影响,认为治理国家(statecraft)需要有“历史视野、伦理内涵、哲学思辨”。这就是人们通常所说的人文学科的通才教育传统。另外,克劳特指出,“美国历协”将继续探讨历史课程体系的完整与创新要求,以及历史教学体制的灵活性与教学内容的多元性。毋容置疑,过于狭窄的历史教学不可能为历史学召来“求知学子”。同样,迂腐而空洞的学术研究也不会产生重要的社会效应。
克劳特计划“美国历协”在未来要完成两项任务:让更多的人知道历史学科的社会功能,鼓励青年历史学者参与实际活动,包括历史年会。前者可以推动社会的捐助;后者则能够在提升自身社会责任感的同时进一步获得社会的认可。目前,塞缪尔-玛瑞·默瑞尔基金会(Samuel and Marion Merrill Trust)正在资助一些在读或毕业的博士生(含少数研究生)继续从事更深层的美国历史研究。
美国一直比较注重历史教育,美国人的实用主义精神和标新立异的资质促使他们不断发展历史知识的社会功能。特别是美国知识群体积极倡导“公益事业”、强调“社会责任”、尊重“学以致用”和“创新求实”,实际上促使美国高等院校的历史学科不仅鼓励批判思维及创新能力,而且历史学者在教育程度上通常高于其他学科的师资。这主要表现在历史教师的学历要求更强调精英化、国际化、多样化以及完整的知识结构。
(作者单位:南开大学世界近现代史中心)

(责任编辑:陈德正)
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